Пещера светлячков Вайтомо в Новой Зеландии

Пещера светлячков Вайтомо в Новой Зеландии

Природа-кудесница создала такие нерукотворные чудеса, что, глядя на них, невольно думаешь о какой-то сверхъестественной загадочной силе, способной повергнуть в изумление даже самых ортодоксальных скептиков. И таких природных сюрпризов, которые могут поспорить с легендарными 7-ю чудесами света, на нашей планете немало.

Приятный бонус только для наших читателей — купон на скидку при оплате туров на сайте travelata.ru до 30 ноября:

  • AF500guruturizma — промокод на 500 рублей для туров от 40 000 руб
  • AFTA2000Guru – промокод на 2 000 руб. для туров в Таиланд от 100 000 руб.
  • AF2000KGuruturizma – промокод на 2 000 руб. для туров на Кубу от 100 000 руб.

На сайте onlinetours.ru вы можете купить ЛЮБОЙ тур со скидкой до 3%!

А еще много выгодных предложений от всех туроператоров вы найдете на сайте level.travel. Сравнивайте, выбирайте и бронируйте туры по лучшим ценам!

Один из них находится в Новой Зеландии; в стране, которая и сама по себе является неким Чудом природы – Пещера светлячков Вайтомо – единственное в мире подземное образование такого вида.

Как появилась Пещера светлячков

Миллионы лет назад, на месте нынешних пещер, плескался океан, дно которого было изрезано известняковыми лабиринтами. После глобальных изменений земной коры океан уступил место суше, и возникли из подводных извилин известняка уникальные сталагмитовые и сталактитовые пещеры Вайтомо. Их насчитывают 150: Руакури, Гарднес Гат, Арануи – все невозможно перечислить. Стены пещер образованы из известняка, сформированного за тысячелетия из кораллов, рыбьих скелетов, мелких и крупных раковин и бесчисленного множества разных мелких морских организмов.

Самой удивительной, полной загадок и особенного очарования является Пещера светлячков, куда стремятся непременно попасть туристы, пребывающие в Новой Зеландии. Несмотря на то, что здесь буквально каждый уголок являет собой зрелище фантастической красоты, посещение пещеры с загадочным свечением заставляет неметь от тихого восторга, вызванного таким необычным созерцанием.

Оно поистине необычное, почти волшебное, потому что тот, кто попадает в эту пещеру, видит под землей картину как бы звездного неба с мелкими мерцающими светилами. Отличие лишь в том, что все они нанизаны в своеобразные гирлянды, свисающие с потолка пещеры, и, если протянуть руку, то можно прикоснуться к этим светящимся точкам. Завораживающее зрелище похоже на сказку, поэтому число желающих увидеть ее с каждым годом растет.

Историческая справка

Древние племена маори дали название пещерам – Вайтомо, что в переводе означает водное отверстие: «вай» на их языке – вода, «томо» — отверстие. Много веков никто не заплывал в них: маори отпугивал пещерный мрак, люди боялись даже подходить близко к загадочным объектам. Но чем больше развивалась цивилизация под влиянием европейцев, тем острее было желание проникнуть в неисследованную глубь пещер.

Первое настоящее обследование состоялось в 1887 году, которое было организовано вождем маорийского племени Тане Тиорану совместно с английским естествоиспытателем Фредом Мейсом. Было снаряжено несколько надежных лодок, отобраны крепкие парни, которым предстояло грести. Экспедиция совершалась при свете сотен свечей с целью детального изучения известняковых отложений в пещерах. Не описать словами изумление всех, увидевших пещеру, напоминающую звездное небо: испуг, восторг, радость.

Организаторы поняли, что в будущем это место принесет немалый доход, как уникальный туристический объект. С этого момента началась борьба за право владения необычной пещерой между официальным правительством Новой Зеландии и племенами маори, на территории которых находится пещера.

В результате в 1904 году правительство объявило этот объект с загадкой природы государственной собственностью с оговоркой, что вождь племени будет получать проценты от платных посещений пещеры, как первооткрыватель. Сейчас уже дальние потомки Тиорану получают процентную ставку от доходов туристического бизнеса. Ученые-геологи, спелеологи, биологи и зоологи устремились из разных уголков мира, чтобы раскрыть тайну необыкновенного свечения в пещере.

Загадка светлячков

У каждого чуда есть вполне реальное объяснение: у голубовато-зеленоватого свечения в Пещере Вайтомо оно тоже есть. Тщательные исследования показали, что причиной свечения являются…крохотные светлячки, обитающие здесь. По одной научной версии считается, что свечение является способом заманивания насекомых, летящих на свет и попадающих в пищу светлячкам.

Когда они голодны, их брюшко начинает ярко светиться и привлекать жертвы для насыщения. Чем голоднее светлячки, тем ярче свечение; по мере их насыщения свечение слабеет. С потолка пещеры свисают тысячи паутин, к которым липкой слюной прикрепляются эти светящиеся обитатели и стерегут добычу. Было замечено, что в момент прикосновения к ним, свечение прекращается, и светлячки становятся невидимыми.

По другой версии вовсе не способ привлечь пищу заставляет насекомых светиться. Наблюдениями установлено, что светлячки питаются и спорами грибов, которых нет необходимости заманивать, а свечение в это время не прекращается. Найдется точное объяснение или нет – это не так важно, главное, что это явление радует людей, привлекает их внимание и приводит к пониманию, что Природа-мать таит в себе много загадок, тайну которых раскрыть порой невозможно. Ими просто нужно любоваться!

Еще одно интересное место в Новой Зеландии — Мост в никуда.

Пещеры Вайтомо

Кто бы мог подумать, что под землей может находиться усыпанное миллионами звезд небо… А это, ведь, реальность! Достаточно посетить пещеры Вайтомо, чтобы убедиться в этом самостоятельно.

Одно из самых уникальных и красивейших мест в Новой Зеландии способно перевернуть представление о природной красоте. В пещерах Светлячков – как еще называется это место – при всей своей реалистичности не покидает ощущение, что это все неправда и слишком уж волшебно.

Настойчивые Тиноро и Мейсом

Давным-давно местные жители новозеландского городка Те-Куити знали, что где-то существуют необыкновенные пещеры, в которые можно попасть только по водной глади. Но никто никогда не решался отправиться вглубь этого мистического места (а ведь это место действительно считали чем-то волшебным и мистическим).

В 1887 году один из бывших правителей местных маори Тан Тиноро вместе с ученым из Англии Фрэдом Мейсом рискнули отправиться в подземное путешествие на самодельном плоту буквально с одной свечой в руках.

Бесстрашие исследователей было по достоинству вознаграждено – то, что предстало перед их взором, как только они проплыли вглубь грота, не поддавалось никакому словесному описанию, настолько фантастической была открывшаяся им красота. Известняковые наросты причудливой формы по сводам были сплошь покрыты мелкими светящимися точками, которые очень красиво мерцали сквозь темноту.

Первооткрывателям еще не раз приходилось сюда возвращаться, чтобы как можно подробнее изучить свою находку. Спустя некоторое время им даже удалось найти вход в пещеру сверху (не через воду) – в данный момент он является основным.

«Домик для маленьких светящихся существ»

«Светящийся» грот является составной частью пещер Вайтомо, которые складываются из 150-ти разнообразных образований. Ученые оцениваю возраст этих пещер примерно в 2 млн. лет, поэтому они залужено считаются чуть ли не самыми древними на нашей планете.

Вот эти миллионы лет назад тут везде была вода – океан, а все эти образования располагались на дне. Благодаря этому сотнями тысяч лет тут формировались и прокладывались различные пещерные ходы, лабиринты и тоннели, превращая каменистые ущелья в уникальнейший природный шедевр.

Затем вода отступила и у жителей Земли появилась уникальнейшая возможность полюбоваться чудесами подводных некогда подземелий с их причудливыми стенами, покрытыми необычными каменными фигурами и известковыми наростами, украшенными скелетами рыб, кораллами и различной формы и размеров ракушками.

Вот это все пространство и стало реальным домом для неких светящихся существ, которые наделены уникальной способностью источать свет. Все туристические путешествия в пещеру заключаются именно в том, чтобы своими глазами увидеть этот свет.

На самом деле этими существами являются грибные комарики-светлячки (Arachnocampa Luminosa). Эти уникальные живые организмы могут сиять во тьме сине-зелеными и салатово-голубыми цветами, явно внешне напоминая звездное небо.

Само свечение возникает за счет особой химической реакции, происходящей в особом органе в области желудка комарика. Происходит смешение двух особых веществ в организме насекомого с кислородом, который их окисляет, и вырабатывается энергия в виде света. Этими яркими «точками» покрыты все стены и потолок пещер, которые, кстати, так и были названы в итоге Пещерами Светлячков.

Поразительно то, что исследователи, биологи и ученые всего света не могут понять и объяснить феномен комариков-светлячков. По одной версии свечение зависит от состояния их голода – чем голоднее, тем интенсивность свечения больше.

По другой версии, свет – это привлекающий маневр для потенциальных жертв (плетутся ниточки, которые пропитываются особым веществом, убивающим насекомых, и эти ниточки и подствечиваются). Третья версия опровергает вторую, т.к. светлячки питаются грибными спорами и им не нужно никого ловить, а излучающий свет носит чисто декоративную функцию.

Но кто-то из биологов рискнул предположить, что взрослые комарики питаются насекомыми, и вполне могу иметь охотничьи замашки, а вот их личинки употребляют в качестве пищи именно споры грибов.

Но в одном ученые сошлись на все сто – вид этих насекомых (Luminosa) существует только лишь на островах Новой Зеландии. А увидеть своими глазами вот такое их скопление и оценить их сказочное свечение можно исключительно в подземном комплексе Вайтомо в пещере светлячков.

Пещеры Вайтомо сейчас

Буквально спустя всего 2 года после открытия пещер Вайтомо (с 1889 г.) они стали доступны для визитов туристов. Управлял туристическими посещениями сам Тиноро. Вместе с женой они организовали небольшой бизнес, проводя по пещерам экскурсии за весьма небольшую плату. Попасть в пещеру мог абсолютно любой человек.

Но с 1906 г. (и по сей день) администрированием пещер занялось непосредственно правительство. Однако местные жители также активно принимают участие в обслуживании данного туристического объекта, получая за свои труды некоторый процент от той прибыли, которую сейчас приносят туристы за посещение этого поистине волшебного места.

Пещера светлячков относится не только к самым интересным местам Новой Зеландии, но и к самым красивейшим уголкам мира. Подобного феномена нет нигде в мире! И, что характерно, у данных насекомых нет никаких угроз их жизни, кроме людей.

Волшебные Пещеры Вайтомо — звездное небо из светлячков в Новой Зеландии

Куда поехать на выходные приглашает в Новую Зеландию, посетить с экскурсией невероятной красоты сказочную пещеру Вайтомо (Waitomo Caves)

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – главная достопримечательность новозеландского региона Вайкато (Waikato) – сельскохозяйственного района на Северном острове Новой Зеландии. Это настоящий шедевр природы, над созданием которого она трудилась миллионы лет. Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.

Причудливые наросты на стенах – это известняк и останки морских организмов – кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов – Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Arachnocampa Luminosa, которых в Новой Зеландии обычно называют просто светлячками (glowworms) – это разновидность грибных комариков рода Arachnocampa. Комарики Arachnocampa водятся в Новой Зеландии и в некоторых регионах Австралии, а вот вид Arachnocampa Luminosa – эндемичен для Новой Зеландии. Именно светлячки в пещерах Вайтомо и создают то фантастическое зелено-голубое свечение, которое можно увидеть на всех фотографиях – свечение, превращающее своды гротов в усыпанное мерцающими звездами ночное небо.

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.

Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение – это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.

Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

По мнению ученых возраст пещер Вайтомо превышает два миллиона лет. Однако, несмотря на то, что местные маори знали о существовании пещер, вероятно, с того самого момента, когда заселили регион Вайкато, исследовать этот фантастический подземный мир люди начали относительно недавно, в 1887 году.

Первыми исследователями пещер Вайтомо стали вождь маори Тане Тинорау (Taane Tinorau) и британский естествоиспытатель Фред Мэйс (Fred Mace). По подводным рекам пещеры они перемещались на плоту, сплетенном из прочных стеблей местного льна. Тане и Фред и стали первыми людьми, увидевшими поразительную красоту “звездного неба” из светлячков в пещерах Вайтомо.

Первое время экскурсии по пещерам проводили преимущественно местные маори. Но в 1904 году пещеры были переданы под надзор государства, и с тех пор стали местом паломничества туристов со всего мира.

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или “сплав по черной воде”.

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что “выйти сухим из воды” во время такого тура вам точно не удастся!

В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Кстати, название “Waitomo” образовано сложением двух слов на языке маори – “wai”, что в переводе означает “вода” и “tomo” – “воронка”. Таким образом, название Вайтомо можно перевести как “вода, проходящая сквозь воронку”.

Ближайшие к пещерам Вайтомо городки – Те Куити (Te Kuiti) и Отороханга (Otorohanga). В Отороханга расположены Дом киви и Парк птиц. Именно оттуда все обычно привозят свою фотографию на фоне знаменитой скульптуры киви, стоящей у входа.

Вблизи пещер расположены несколько очень симпатичных кафешек.

Пещеры открыты 365 дней в году, летом (новозеландским!) с 9.00 до 17.30 и зимой с 9.00 до 17.00.

А завершить эту статью мне хочется лишь одним советом – собираясь в Новую Зеландию, обязательно включите в свой маршрут экскурсию по пещерам Вайтомо! Ведь как гласит табличка на входе – The Waitomo Glowworm Caves offer an experience that is “out of this world”… an experience you will never forget!

На главную страницу Куда поехать на выходные

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Пещеры Вайтомо – звездное небо из светлячков

Когда я собиралась ехать в Новую Зеландию, пещеры Вайтомо были одним из тех мест, которые мне хотелось посетить во что бы то ни стало. И поездка туда действительно оказалась незабываемой. Это место не только на картинках, но и в реальности настолько сказочное и завораживающее, что трудно поверить, такое чудо природы и на самом деле существует. Впрочем, на совсем небольшой территории Новой Зеландии природных чудес так много, что к этому почти привыкаешь. Точнее, привыкаешь к тому, что то и дело приходится удивляться

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – главная достопримечательность новозеландского региона Вайкато (Waikato) – сельскохозяйственного района на Северном острове Новой Зеландии. Это настоящий шедевр природы, над созданием которого она трудилась миллионы лет. Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.

Причудливые наросты на стенах – это известняк и останки морских организмов – кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов – Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Arachnocampa Luminosa, которых в Новой Зеландии обычно называют просто светлячками (glowworms) – это разновидность грибных комариков рода Arachnocampa. Комарики Arachnocampa водятся в Новой Зеландии и в некоторых регионах Австралии, а вот вид Arachnocampa Luminosa – эндемичен для Новой Зеландии. Именно светлячки в пещерах Вайтомо и создают то фантастическое зелено-голубое свечение, которое можно увидеть на всех фотографиях – свечение, превращающее своды гротов в усыпанное мерцающими звездами ночное небо.

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.

Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение – это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.

Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

По мнению ученых возраст пещер Вайтомо превышает два миллиона лет. Однако, несмотря на то, что местные маори знали о существовании пещер, вероятно, с того самого момента, когда заселили регион Вайкато, исследовать этот фантастический подземный мир люди начали относительно недавно, в 1887 году.

Первыми исследователями пещер Вайтомо стали вождь маори Тане Тинорау (Taane Tinorau) и британский естествоиспытатель Фред Мэйс (Fred Mace). По подводным рекам пещеры они перемещались на плоту, сплетенном из прочных стеблей местного льна. Тане и Фред и стали первыми людьми, увидевшими поразительную красоту “звездного неба” из светлячков в пещерах Вайтомо.

Первое время экскурсии по пещерам проводили преимущественно местные маори. Но в 1904 году пещеры были переданы под надзор государства, и с тех пор стали местом паломничества туристов со всего мира.

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или “сплав по черной воде”.

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что “выйти сухим из воды” во время такого тура вам точно не удастся!

В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Кстати, название “Waitomo” образовано сложением двух слов на языке маори – “wai”, что в переводе означает “вода” и “tomo” – “воронка”. Таким образом, название Вайтомо можно перевести как “вода, проходящая сквозь воронку”.

Ближайшие к пещерам Вайтомо городки – Те Куити (Te Kuiti) и Отороханга (Otorohanga). В Отороханга расположены Дом киви и Парк птиц. Именно оттуда все обычно привозят свою фотографию на фоне знаменитой скульптуры киви, стоящей у входа. У меня такая тоже есть, но она неудачная, поэтому решила ее сюда не выкладывать А саму скульптуру вы видите на фото ниже.

Вблизи пещер расположены несколько очень симпатичных кафешек.

Пещеры открыты 365 дней в году, летом (новозеландским!) с 9.00 до 17.30 и зимой с 9.00 до 17.00. Другие детали и подробности можно найти на сайте waitomo.com .

А завершить эту статью мне хочется лишь одним советом – собираясь в Новую Зеландию, обязательно включите в свой маршрут экскурсию по пещерам Вайтомо! Особенно, если вы такие же любители всего волшебного и сказочного как и я Ведь как гласит табличка на входе – The Waitomo Glowworm Caves offer an experience that is “out of this world”… an experience you will never forget!

Вайтомо – пещеры светлячков в Новой Зеландии (23 фото)

Новая Зеландия – прекрасная страна, гордящаяся своими живописными пейзажами. Однако ее главные достопримечательности находятся не только на поверхности – она так же прекрасна и под землей. Доказательством этому служит знаменитый район Вайтомо, лежащий на одном их самых крупных островов государства. Он славится впечатляющими известняковыми пещерами, которые поражают сами по себе, но еще более особенными их делают многочисленные светлячки, которые выбрали эти подземные лабиринты в качестве своего дома. Тысячи крошечных насекомых излучают фосфоресцирующий свет, создавая сюрреалистические световые инсталляции.

Покрывающие свод пещеры светлячки имеют свое название – Arachnocampa luminosa. Это представители рода грибных комариков, область распространения которых сосредоточена исключительно в Новой Зеландии. По мнению ученых, свое свечение они излучают преимущественно от голода, причем, чем голоднее они, тем ярче их свет – так они заманивают насекомых в свои ловушки. Другие исследователи убеждены, что светлячки вполне способны питаться спорами грибов, спокойно обходясь без другой пищи.

Пещерный комплекс Вайтомо (Waitomo Caves) включает в себя несколько пещер – Вайтомо, Арануи, Гарднерс Гат и Руакури, известных своими невероятными сталагмитами и сталактитами, ну и, конечно же, большой колонией светящихся грибных комариков. Огромное скопление светлячков вспыхивает тысячами ярких зелено-голубых точек, освещая пещеру и создавая иллюзию звездного неба прямо в недрах новозеландской земли. Крошечные создания имеют одну особенность – громкий звук или малейшее неосторожное движение пугает насекомых, в результате чего мерцание исчезает и наступает полная темнота.

Пещеры светлячков – популярное туристическое место, куда местные гиды ежедневно организовывают многочисленные экскурсии. В пиковый зимний сезон природную достопримечательность посещает в среднем около 100 туристов в час. Во время подземной прогулки, кроме самого любования завораживающей иллюминацией во тьме, гостям рассказывают различные легенды и мифы о происхождении уникального места и появлении в нем удивительных живых существ. Туры осуществляются на лодках или на другом водном транспорте, поскольку доступных участков суши в пещерном комплексе Вайтомо нет – здесь все затоплено подземными водами. Кроме легкодоступных маршрутов, предлагаются и экстремальные спортивные состязания спелеологов в самых труднодоступных системах пещерного комплекса.

Находится комплекс Вайтомо рядом с одноименной деревней на Северном острове, в 12 километрах к северо-западу от небольшого городка Те Куити, откуда к пещерам всего за несколько минут можно добраться на автомобиле. Также популярны пешие прогулки к главной местной достопримечательности. Работают пещеры светлячков семь дней в неделю с 9.00 до 17.30.

Пещеры Вайтомо – планетарий в пещере. Новая Зеландия

Островное государство Новая Зеландия находится на краю света и ни с кем не граничит. Удивительное и обособленное место полное достопримечательностей как природных, так и сделанных руками человека. Вспомнить хотя бы знаменитый Хоббитон – поселение хоббитов, целая деревня, построенная для съемок легендарных фильмов по мотивам не менее легендарных книг.

Сейчас же мы перенесемся на 70 километров юго-западнее и попадем в сказку, созданную самой природой. Это потрясающие Пещеры Вайтомо, в которых живут уникальные создания, заполняющие своим светом потолок и своды пещер.

Пещеры Вайтомо расположены на Северном Острове,в 7 км западнее городка Хангатики.

Пещеры Вайтомо на карте

  • Географические координаты -38.260888, 175.103490
  • Расстояние от столицы Новой Зеландии города Веллингтон около 340 км
  • Расстояние до ближайшего аэропорта Гамильтон примерно 50 км

Вы наверняка помните светящийся пляж острова Ваадху на Мальдивах. Так вот, здесь примерно то же самое, только на стенах пещеры. Природа потрудилась на славу и создала подземные гроты, обильно наполненные светящимися насекомыми Arachnocampa Luminosa (их еще называют грибными комариками-светлячками).

вот так выглядит взрослая особь. Но светятся только личинки.

Миллионы лет назад здесь был океан. Вода выточила многочисленные гроты, ходы и пещеры. Затем вода отступила, и в освободившихся пещерах начали формироваться условия, вполне пригодные для существования небольших светящихся организмов. Вообще вид светлячков Arachnocampa встречается еще и в Австралии, но именно Arachnocampa Luminosa можно найти только в Новой Зеландии. Эта разновидность эндемична, то есть обитает в определенном районе планеты и больше нигде. Почему их называют грибные комарики? Хоть они и выглядят как обычные комары, их жизнедеятельность совсем другая. Считается, что основная пища этого вида – споры грибов, которые растут в пещерах. Основная и самая логичная причина свечения заключается в следующем: личинки комариков (кстати, до 3 см в длину) свешивают специальные нити с клееподобным веществом. Этими нитями-паутинками личинки ловят мелких насекомых, затем сматывают нить и пойманная добыча становится вкусным завтраком или обедом. А чтобы привлечь «еду», личинки начинают активно светиться. Ученые полагают, что чем сильнее светится личинка, тем она голоднее.

Личинка Arachnocampa Luminosa

Ученые до сих пор не разгадали до конца тайну такого магического свечения. Есть еще одна версия: и комарики, и их личинки питаются спорами грибов. А свечение — своего рода побочный эффект.

Мы конечно не ученые, но эту версию подвергнем сомнению. Во-первых, природа никогда и ничего не делает просто так — все подчинено железобетонной логике. Во-вторых, процесс ловли «еды» можно наблюдать практически невооруженным глазом. У вас наверняка будет возможность рассмотреть это чудо ближе.

Пещеры Вайтомо без этих организмов вряд ли представляли бы собой нечто завораживающее. Именно светлячки, создающие голубовато-зеленое свечение, сделали из пещер мировую достопримечательность. Особенно причудливо смотрятся нити с капельками клеевого вещества, подсвеченные личинками.

Пещеры Вайтомо – это не только пещеры светлячков. Это примерно 150 карстовых пещер, в которых можно увидеть красивейшие сталактиты и сталагмиты. Вы помните, что сталактиты – это такие «сосульки», которые растут с потолка, а сталагмиты – то же самое, только растут наоборот, с пола.

Если вас интересуют пещеры или их содержимое, почитайте о Пещере Гигантских кристаллов в Мексике. Там выросли кристаллы в несколько метров длиной и весом до 55 тонн. Вас вряд ли пустят внутрь, но знать об их существовании надо.

Интересные факты про Пещеры Вайтомо

  • светлячки боятся шума. Если громко крикнуть в пещере «ура. », ну или что-то еще, то волшебные огоньки могут погаснуть, погрузив вас во тьму
  • местная народность маори издавна знали про эти пещеры, но планомерное их исследование началось только в 1887 году
  • в самом начале 20 века здесь стали проводить экскурсии. Сначала проводниками были местные жители. А с 1904 года пещеры передали государству. Теперь это одна из самых известных и посещаемых достопримечательностей Новой Зеландии
  • в переводе с языка маори, Вайтомо переводится как «вай» – вода, «томо» – воронка. Получается что-то вроде «водяная воронка» или «вода, текущая сквозь воронку»
  • пещеры доступны для путешественников круглый год с 9 утра и до 5-30 вечера летом и до 5 вечера зимой
  • в 2004 году поставлен рекорд посещаемости пещер – 400 000 человек

Пещеры Вайтомо фото

Природная иллюминация в Пещерах Вайтомо Прогулки на лодках по Пещерам Вайтомо

Пещеры Вайтомо – звездное небо из светлячков

Когда я собиралась ехать в Новую Зеландию, пещеры Вайтомо были одним из тех мест, которые мне хотелось посетить во что бы то ни стало. И поездка туда действительно оказалась незабываемой. Это место не только на картинках, но и в реальности настолько сказочное и завораживающее, что трудно поверить, такое чудо природы и на самом деле существует. Впрочем, на совсем небольшой территории Новой Зеландии природных чудес так много, что к этому почти привыкаешь. Точнее, привыкаешь к тому, что то и дело приходится удивляться

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – главная достопримечательность новозеландского региона Вайкато (Waikato) – сельскохозяйственного района на Северном острове Новой Зеландии. Это настоящий шедевр природы, над созданием которого она трудилась миллионы лет. Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.

Причудливые наросты на стенах – это известняк и останки морских организмов – кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов – Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Arachnocampa Luminosa, которых в Новой Зеландии обычно называют просто светлячками (glowworms) – это разновидность грибных комариков рода Arachnocampa. Комарики Arachnocampa водятся в Новой Зеландии и в некоторых регионах Австралии, а вот вид Arachnocampa Luminosa – эндемичен для Новой Зеландии. Именно светлячки в пещерах Вайтомо и создают то фантастическое зелено-голубое свечение, которое можно увидеть на всех фотографиях – свечение, превращающее своды гротов в усыпанное мерцающими звездами ночное небо.

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.

Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение – это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.

Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

По мнению ученых возраст пещер Вайтомо превышает два миллиона лет. Однако, несмотря на то, что местные маори знали о существовании пещер, вероятно, с того самого момента, когда заселили регион Вайкато, исследовать этот фантастический подземный мир люди начали относительно недавно, в 1887 году.

Первыми исследователями пещер Вайтомо стали вождь маори Тане Тинорау (Taane Tinorau) и британский естествоиспытатель Фред Мэйс (Fred Mace). По подводным рекам пещеры они перемещались на плоту, сплетенном из прочных стеблей местного льна. Тане и Фред и стали первыми людьми, увидевшими поразительную красоту “звездного неба” из светлячков в пещерах Вайтомо.

Первое время экскурсии по пещерам проводили преимущественно местные маори. Но в 1904 году пещеры были переданы под надзор государства, и с тех пор стали местом паломничества туристов со всего мира.

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или “сплав по черной воде”.

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что “выйти сухим из воды” во время такого тура вам точно не удастся!

В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Кстати, название “Waitomo” образовано сложением двух слов на языке маори – “wai”, что в переводе означает “вода” и “tomo” – “воронка”. Таким образом, название Вайтомо можно перевести как “вода, проходящая сквозь воронку”.

Ближайшие к пещерам Вайтомо городки – Те Куити (Te Kuiti) и Отороханга (Otorohanga). В Отороханга расположены Дом киви и Парк птиц. Именно оттуда все обычно привозят свою фотографию на фоне знаменитой скульптуры киви, стоящей у входа. У меня такая тоже есть, но она неудачная, поэтому решила ее сюда не выкладывать А саму скульптуру вы видите на фото ниже.

Вблизи пещер расположены несколько очень симпатичных кафешек.

Пещеры открыты 365 дней в году, летом (новозеландским!) с 9.00 до 17.30 и зимой с 9.00 до 17.00. Другие детали и подробности можно найти на сайте waitomo.com .

А завершить эту статью мне хочется лишь одним советом – собираясь в Новую Зеландию, обязательно включите в свой маршрут экскурсию по пещерам Вайтомо! Особенно, если вы такие же любители всего волшебного и сказочного как и я Ведь как гласит табличка на входе – The Waitomo Glowworm Caves offer an experience that is “out of this world”… an experience you will never forget!

Источники:
http://proboating.ru/articles/traveling/waitomo-caves-new-zealand/
http://quick-trips.com/peshhery-waitomo-novaya-zelandiya.html
http://www.aotearoa.ru/2014/01/peshhery-waitomo-zvezdnoe-nebo-iz-svetlyachkov/
http://udivitelno.com/mesta/item/1164-v
http://cattur.ru/australia-and-oceania/new-zealand/peshhery-vajtomo.html
http://www.aotearoa.ru/2014/01/peshhery-waitomo-zvezdnoe-nebo-iz-svetlyachkov/
http://juicyworld.org/melissani/

Ссылка на основную публикацию